Serj Tankian: “Vamos vencer campanhas de desinformação e regimes ditatoriais”

Serj Tankian concedeu uma entrevista à revista americana The Fader e falou sobre os violentos conflitos étnicos-territoriais que ocorrem desde o fim de setembro na fronteira da Armênia.

No dia 27/09, uma série de ataques coordenados pelas forças armadas do Azerbaijão atingiu áreas civis na região de Nagorno-Karabakh – povoada em sua maioria por armênios nativos. Em um mês, o confronto já vitimou centenas de pessoas.

O vocalista do System Of A Down abordou a necessidade de combater as campanhas de desinformação e mentiras profissionalizadas – práticas que atrapalham na conscientização mundial sobre os conflitos. Leia:


Armênio-americano cujo avô sobreviveu ao Genocídio Armênio de 1915, Tankian tem sido particularmente eloquente sobre a situação dos armênios e o perigo da negação do genocídio no século 21. Esse perigo voltou à tona este mês com uma guerra enquanto os bombardeios continuam na República de Artsakh, também conhecida como Nagorno-Karabakh, um enclave armênio de grande etnia reconhecida internacionalmente como parte do Azerbaijão. Muitos historiadores e observadores alertam que um genocídio contra os armênios étnicos no Cáucaso é iminente ou já está acontecendo.

Serj Tankian: Depois que a Guerra de Nagorno-Karabakh terminou em 1994, um cessar-fogo foi assinado e os armênios de Artsakh puderam estabelecer uma república, uma democracia moderna com seu próprio parlamento. O Azerbaijão nunca perdoou os armênios por terem vencido a guerra. Desde então, desde muito jovens, as crianças das escolas do Azerbaijão foram ensinadas a odiar os armênios, enquanto o presidente do Azerbaijão, Ilham Aliyev, rejeita o genocídio armênio de 1915 – no qual as forças turcas otomanas massacraram sistematicamente 1,5 milhão de armênios e realocaram outros em busca de refúgio no exterior – como um “mito”, apesar de um claro consenso entre os historiadores.

Hoje o povo armênio enfrenta uma ameaça existencial onde as forças azerbaijanas, apoiadas pela Turquia, atacam áreas residenciais, maternidades e catedrais na República de Artsakh, até mesmo usando bombas de fragmentação, em violação direta ao Direito Internacional. O Ministro das Relações Exteriores do Azerbaijão é o mesmo homem responsável por doutrinar os filhos de seu país contra outra raça – ele foi Ministro da Educação até julho passado.

Agora nos encontramos no meio de uma crise humanitária.

O espectro do genocídio paira neste momento. Para armênios nativos dentro de Artsakh, residentes da Armênia e membros da diáspora armênia ao redor do mundo, os repetidos ataques a Artsakh – e a retórica racista usada para justificá-los – são uma amarga lembrança do genocídio de 1915.

É claro que Recep Tayyip Erdoğan, o presidente da Turquia que hoje concede força militar ao Azerbaijão, não se esqueceu do genocídio. Ele continua negando, mas ao mesmo tempo exibe um sentimento perverso de orgulho pelos massacres. No início deste ano, Erdogan referiu-se aos sobreviventes do genocídio como “sobras da espada” e, semanas depois, assustadoramente disse em uma coletiva de imprensa: “Continuaremos a cumprir esta missão que nossos avós realizaram durante séculos na região do Cáucaso”.

Os observadores concordam que esta não é uma ameaça vazia. No início desta semana, o portal Genocide Watch emitiu uma declaração de emergência sobre a guerra em Artsakh, declarando que o Azerbaijão estava nos estágios finais de um “processo genocida” contra os armênios étnicos. Na semana passada, a International Association of Genocide Scholars publicou uma carta aberta alertando que um genocídio já pode estar ocorrendo.

Há uma grande probabilidade de genocídio de armênios se as tropas do Azerbaijão assumirem o controle de Artsakh. Estamos travando uma batalha existencial, um desafio para toda a vida.

Erdogan é um ditador que ainda se apega aos remanescentes do Império Otomano, usando o mesmo tipo de métodos expansionistas e violentos que foram usados no declínio do Império Otomano. Como eu disse, junto com a escritora Maria Armoudian no openDemocracy no início deste mês, esta guerra é o resultado das ambições neo-imperiais da Turquia na região, e elas não vão parar.

Também estou preocupado com a narrativa da mídia. A rapper Cardi B postou recentemente um link para uma arrecadação de fundos para a ONG Armenia Fund, que fornece ajuda humanitária a Artsakh, mas apagou o post depois que ela foi rotulada de “terrorista” nas redes sociais. Elton John escreveu em defesa dos armênios, mas sua postagem no Instagram também foi excluída. Há uma enorme campanha de desinformação em andamento, financiada pelo Azerbaijão. O Projeto de Relatório sobre Crime Organizado e Corrupção (“OCCRP”, em inglês) revelou há três anos que a classe dominante do Azerbaijão gastou 2,9 bilhões de dólares na “Lavanderia Azerbaijão” (investigação de corrupção intitulada “Laundromat”) entre os anos de 2012 e 2014, em uma tentativa de limpar reputação. Foi uma armação para adquirir influência e uma boa cobertura da imprensa. Ainda assim, eles enfrentaram poucas ou nenhuma repercussão por isso.

A longo prazo, vamos vencer essa campanha de desinformação. Vamos conseguir apoio suficiente do mundo, que deve sancionar esses regimes ditatoriais. Vamos identificar corretamente o papel de Artsakh e dar a eles o status legal e adequado entre as nações do mundo. Faremos isso em tribunais internacionais. Essas pessoas têm direitos. Eles têm direitos humanos, têm direitos democráticos. Mas os líderes ditatoriais e corruptos do Azerbaijão e da Turquia estão tentando destruí-los.

É horrível ver este tipo de crise de direitos humanos acontecendo em nossa nação, onde ninguém nos dá auxílio. Em 1915, todas as grandes potências ajudaram: França, Reino Unido, Estados Unidos. Elas criaram orfanatos para armênios; estavam tentando levantar fundos. O comitê Near East Relief Fund gastou milhões de dólares tentando ajudar os armênios. Mas ninguém veio em nosso socorro militarmente. Talvez não puderam, ou talvez foi tarde demais – quando já estavam na Turquia.

Mas parece que sim, 105 anos depois. Estamos chamando essas grandes potências e dizendo: “Eles estão bombardeando a capital, Stepanakert”. Quem vai condenar o Azerbaijão por esses crimes de guerra? Alguns líderes mundiais estão se manifestando agora, mas isso levou quase um mês, às custas de milhares de vidas – e uma guerra ainda está sendo travada.

Há duas coisas que estamos tentando transmitir a todos os nossos amigos ao redor do mundo. Convoque seus parlamentos, seus membros do Congresso, e exija que eles ajam. Nos EUA, é a Resolução 1165 da Câmara, “condenando a operação militar do Azerbaijão em Nagorno-Karabakh e denunciando a interferência turca no conflito”. Ligue para seus membros do Congresso e peça-lhes que votem a favor dessa resolução. Peça a eles que sancionem a Turquia e o Azerbaijão e reconheçam a República de Artsakh para dar às pessoas de lá uma proteção legal necessária. E se você puder, por favor, doe para a ONG Armenia Fund – ao mesmo tempo, precisamos de ajuda humanitária.

Os armênios de Artsakh vivem lá há milhares de anos. Seus espíritos estão impregnados naquelas terras – o humor, a vida difícil, a vontade de viver e sobreviver. Eles estão lutando pela existência.

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